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全球期待疫苗面世!如何在疫苗股中尋寶

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在研發COVID-19藥物和疫苗這場競賽上,沒有人知道鹿死誰手,但如果某隻抗冠狀病毒產品能獲得世界衛生組織(WHO)公認跑出,這就相當於地位已獲官方確認。

今年初,世衛一名高層表示,吉利德科學( Gilead Sciences )的瑞德西韋(remdesivir)是治療COVID-19病毒最有希望的藥物。瑞德西韋自然成為新型冠狀病毒的治療標準。

同樣,世衛首席科學家Soumya Swaminathan上周在新聞發佈會上表示,一款實驗性COVID-19疫苗看來「是最有希望的候選疫苗」。這款疫苗是什麼?

世衛的心水疫苗

Swaminathan認為,阿斯利康(AstraZeneca) (NYSE:AZN)和牛津大學共同研發的COVID-19疫苗應被視為目前最有希望的候選疫苗,主要原因有兩個。

首先,AstraZeneca-Oxford AZD1222疫苗已經進入第3期臨床研究。尚無其他COVID-19候選疫苗進入後期測試。Swaminathan提及阿斯利康和牛津正在研發疫苗時,特別指出「他們技術有多先進」和「處於什麼階段」。

其次,Swaminathan表示,她認為「根據研究進度和疫苗試驗計劃,阿斯利康目前肯定是全球最具規模的。」AZD1222的後期測試將於多個國家進行,而試驗已經在英國、巴西和南非開始。

候選疫苗最初由牛津大學的詹納研究所(Jenner Institute)研發。阿斯利康在4月與牛津大學展開合作,擁有全球分銷COVID-19疫苗的權利。AZD1222是少數獲得特朗普政府選定為「曲速行動」(Operation Warp Speed)聯邦撥款資助的新型冠狀病毒疫苗,該行動目的是盡快研發安全有效的COVID-19疫苗。

第二號候選疫苗

世衛首席科學家表示,另一款COVID-19疫苗可以說是第二號候選疫苗。Swaminathan認為Moderna (NASDAQ:MRNA)在開發COVID-19疫苗的競賽上,「緊追」阿斯利康和牛津大學。

Moderna的COVID-19「信使核糖核酸」( mRNA )疫苗mRNA-1273目前處於第2期臨床測試。這家生物科技公司計劃在7月開始對該疫苗進行3期研究。正如AZD1222候選疫苗,Moderna的mRNA-1273同樣獲納入「曲速行動」計劃聯邦撥款資助的COVID-19候選疫苗名單內。

Moderna行政總裁Stephane Bancel對疫苗取得成功感到樂觀。他最近在CNBC專訪中表示,他看好mRNA-1273獲得美國食品藥品監督管理局(FDA)審批上市的機會達80%至90%。

群雄逐鹿的競賽

投資者應審慎看待此事,阿斯利康看來有望在COVID-19疫苗競賽中跑出,成為贏家,因為這款疫苗現在明顯領先。目前近150款COVID-19候選疫苗在進行研究,其中17款正處於臨床試驗階段,還有更多候選疫苗將進入臨床試驗。

我們不可能知道這些實驗中的疫苗哪一款會獲勝。但有一個可能性不能排除,而且很有可能出現,就是多家製藥商的COVID-19疫苗最終都獲得監管部門批准上市。

若從投資角度來看,最大贏家很可能是這場競賽中的小型生物科技股。例如,Novavax的COVID-19候選疫苗已進入第1/2期臨床研究。至於BioNTech,情況與Moderna相似,正與合作夥伴輝瑞( Pfizer )共通測試mRNA COVID-19疫苗。

阿斯利康的市值近700億美元,旗下COVID-19疫苗一旦獲得成功,肯定會是股價重大催化劑。不過,對於Novavax或BioNTech這類小型製藥商,如果成功的話,幾可肯定整家公司都會有翻天覆地的轉變。

- Fool